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自由软件基金会为什么不认为 Debian 是一种自由发行版?
开发
事实上,Debian 有其标准和质量水准,一些软件应当符合这些标准才能成为该发行版的一部分,但除了 Debian 开发人员自己,没有人能控制这个过程。如果该发行版被列入这份珍贵的清单中,那么 FSF 就会密切关注 Debian 的命运,并(在出现问题时)给予适度的批评。

Debian 项目开发了一个尊重用户自由的 GNU/Linux 发行版。在各种自由软件许可证下发布的软件中,其源代码中包含非自由组件的情形并不鲜见。这些软件在被发布到 Debian 之前会被清理掉。但首先,我们需要了解所有这些智力工作是如何得到证明的。换句话说,为什么要费心尝试进入一些名单,尤其是这个名单?

为什么 Debian 应该得到 FSF 的承认,以获得它的自由发行版的地位?曾于 2010 年至 2013 年担任 Debian 项目负责人的 Stefano Zacchiroli 说过几个原因。其中一个 Stefano 称之为“外部审查”的原因我特别赞同。事实上,Debian 有其标准和质量水准,一些软件应当符合这些标准才能成为该发行版的一部分,但除了 Debian 开发人员自己,没有人能控制这个过程。如果该发行版被列入这份珍贵的清单中,那么 FSF 就会密切关注 Debian 的命运,并(在出现问题时)给予适度的批评。我相信这是很好的动力。如果你也这么认为,那么现在让我们看看 FSF 认为 Debian 不够自由的原因。

Debian 社会契约

除了自由 GNU/Linux 发行版列表之外,FSF 还保留了一份因某种原因而被拒绝授予自由地位的 GNU/Linux 发行版的列表。对于此列表中的每个发行版,都有一个评论,简要说明了拒绝的理由。从对 Debian 的评论中可以清楚地看出,FSF 和 Debian 项目在对“自由分发”一词的解释上产生分歧的主要根源来自一份被称为 “Debian 社会契约Debian Social Contract”的文件。

该社会契约的第一个版本是在 1997 年 7 月 4 日由第二任 Debian 项目领导人 Bruce Perens 发表的。作为该契约的一部分,也公布了一套被称为 Debian 自由软件准则Debian Free Software Guidelines(DFSG)的规则。

从那时起,要成为 Debian 的一部分,分发软件的许可证必须符合 DFSG。该社会契约记录了 Debian 开发者只用自由软件建立操作系统的意图,而 DFSG 则用于将软件分为自由和非自由。2004 年 4 月 26 日,批准了该文件的新版本,取代了 1997 年的版本。

Debian 社会契约有五条。要回答我们今天主要讨论的问题,我们只需要关注其中两条 —— 即第一条和第五条,其他的省略。可以在 此处 查看该契约的完整版本。

第一条说:“Debian 将保持 100% 自由。我们在标题为‘Debian 自由软件准则Debian Free Software Guidelines’的文件中提供了用于确定一个作品是否‘自由’的准则。我们承诺,根据这些准则,Debian 系统及其所有组件将是自由的。我们将支持在 Debian 上创造或使用自由和非自由作品的人。我们永远不会让系统要求使用非自由组件。”

同时,第五条写道:“不符合我们自由软件标准的作品。我们承认,我们的一些用户需要使用不符合 Debian 自由软件准则的作品。我们在我们的存档中为这些作品创建了“contrib”和“non-free”区域。这些区域中的软件包并不是 Debian 系统的一部分,尽管它们已被配置为可以在 Debian 中使用。

我们鼓励 CD 制造商阅读这些区域的软件包的许可证,并确定他们是否可以在其 CD 上分发这些软件包。因此,尽管非自由作品不是 Debian 的一部分,但我们支持它们的使用,并为非自由软件包提供基础设施(例如我们的错误跟踪系统和邮件列表)。”

因此,在实践中,第一条和第五条意味着:在安装了 Debian 之后,用户得到了一个完全而彻底的自由操作系统,但是如果他们突然想牺牲自由来追求功能,安装非自由软件,Debian 不仅不会阻碍他们这样做,而且会大大简化这一任务。

尽管该契约规定发行版将保持 100% 自由,但它允许官方存档的某些部分可能包含非自由软件或依赖于某些非自由组件的自由软件。形式上,根据同一契约,这些部分中的软件不是 Debian 的一部分,但 FSF 对此感到不安,因为这些部分使得在系统上安装非自由软件变得更加容易。

在 2011 年前,FSF 有合理的理由不认为 Debian 是自由的——该发行版附带的 Linux 内核没有清理二进制 blob。但自 2011 年 2 月发布的 Squeeze 至今,Debian 已经包含了完全自由的 Linux 内核。因此,简化非自由软件的安装是 FSF 不承认 Debian 是自由发行版的主要原因,直到 2016 年这是我知道的唯一原因,但在 2016 年初出现了问题……

等等 …… 关 Firefox 什么事?

很长一段时间,Debian 都包含一个名为 Iceweasel 的浏览器,它只不过是 Firefox 浏览器的更名重塑而已。进行品牌重塑有两个原因:

  • 首先,该浏览器标志和名称是 Mozilla 基金会的商标,而提供非自由软件与 DFSG 相抵触。
  • 其次,通过在发行版中包含浏览器,Debian 开发人员必须遵守 Mozilla 基金会的要求,该基金会禁止以 Firefox 的名义交付浏览器的修改版本。

因此,开发人员不得不更改名称,因为他们在不断地修改浏览器的代码,以修复错误并消除漏洞。但在 2016 年初,Debian 有幸拥有一款经过修改的 Firefox 浏览器,不受上述限制,可以保留原来的名称和徽标。

一方面,这是对 Debian 修改的认可,也是对 Debian 信任的体现。另一方面,该软件显然没有清除非自由组件,它现在已成为发行版的一部分。如果此时 Debian 已被列入自由 GNU/Linux 发行版列表,那么自由软件基金会将会毫不犹豫地指出这一点。

结论

数字世界中的自由与现实世界中的自由同样重要。在这篇文章中,我试图揭示 Debian 最重要的特性之一 —— 开发用户自由的发行版。开发人员花费额外的时间从软件中清理非自由组件,并且以 Debian 为技术基础的数十个发行版继承了它的工作,并由此获得了一部分自由。

另外,我想分享一个简单的看法,即自由并不像乍看起来那么简单,人们自然会去追问什么是真正的自由,而什么不是。由于 Firefox 的存在,Debian 现在不能被称为自由的 GNU/Linux 发行版。

但从 2011 年,当 Debian 终于开始清理内核以及发行版的其他组件时,直到 2016 年 Firefox 成为发行版的一部分时,自由软件基金会出于纯粹的意识形态原因并不认为该发行版是自由的:原因是 Debian 大大简化了非自由软件的安装……现在轮到你来权衡所有的争论,并决定是否将 GNU/Linux 发行版视为自由的了。

祝你好运!并尽可能保持自由。

责任编辑:未丽燕 来源: Linux中国
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