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网络通信能力开放势在必行 谁来驱动?

如今的通信行业,用户的需求已不是运营商自己能满足的。毕竟,通信能力只是一个要素而已,海量的应用和数据、更好的用户体验才是产业发展的关键。对企业用户来说,在业务中集成语音、视频、QoS保障以及移动定位等网络通信能力和服务,将有可能提升用户体验,使自己的业务如虎添翼;而对运营商来说,如果能把这个平台和管道建好,就能充分享受这个新的应用与信息红利!

作者:杨文飞来源:51CTO.com|2016-08-25 11:17

过去十几年的通信行业,用“日新月异”形容一点也不夸张,借助人口红利和数据红利,十几年来通信行业迅猛发展。1998年就加入华为的张勤对此印象深刻。如今已经是云核心网Marketing营销运作部部长的他回忆当时的情景,基本上就是运营商的交换机一装上,马上就能发展到足够的用户,马上就能挣钱。

但时代真的变了。

如今的通信行业,用户的需求已不是运营商自己能满足的。毕竟,通信能力只是一个要素而已,海量的应用和数据、更好的用户体验才是产业发展的关键。对企业用户来说,在业务中集成语音、视频、QoS保障以及移动定位等网络通信能力和服务,将有可能提升用户体验,使自己的业务如虎添翼;而对运营商来说,如果能把这个平台和管道建好,就能充分享受这个新的应用与信息红利!问题是,谁来驱动运营商将管道能力开放?等待运营商自己逐步调整吗?华为的答案,显然不是这样。

▲ 上图为 51CTO杨文飞(左)和华为张勤(右)

主动求变 “使能”运营商打造新生态

看起来,前面说的这些变化和华为并没有直接的关系。但如果运营商不能及时应变,不能保持增长,那么处在运营商背后的华为也必然在此后出现问题。这显然是坚持“以客户为中心”的华为无法容忍的。

华为的应对,就是选择和运营商共同出击,打造一个全新的生态圈,其核心策略就是把ICT基础能力开放出来,帮助运营商消除创新阻碍,跟上行业客户转型的需求。

华为的具体举措,就是推出了网络通信能力开放平台。其核心思路,就是将运营商的语音通话、视频通话以及移动宽带的定位、QoS、应用集成等能力和资源封装成API(Application Programming Interface,应用软件编程接口)或者SDK(Software Development Kit,软件开发工具包),向所有合作伙伴开放。相关企业和开发者可以根据自己的产品需求快捷地申请和调用这些功能,使自己的产品以最低的成本、最短的开发周期具备高质量的通信能力,创造新的业务收益和市场机会。

举个例子,一个基于互联网的医疗服务平台,完全可以直接调用华为提供的通信语音拨号能力或位置功能,通过运营商提供的管道,为最终用户提供应用上的电话呼叫和定位业务。这种应用使用起来非常简单,因为华为提供完整和开放的API接口及文档,开发者可以大幅缩短开发时间,并为用户提供高质量的语音服务——这样的结果是多赢的:用户满意、企业获益、运营商增加业务、华为作为业务支撑方也最终获益。

这种开放的体系,和华为此前的业务模式有明显的差别。此前,他们的客户就是运营商,只要帮助运营商把“路”铺好,就完成了整个商业过程。但现在不同了,华为不仅是一个产品和解决方案供应商,而且是一个商业体系的“使能者”:帮助运营商实现管道能力开放,驱动运营商获得新的业务增长。而华为的位置,却悄然后退,成为这一切的基石。

资料显示,围绕能力开放平台,华为建设了CaaS(Communication as a Service )和OMF(Open Mobile Foundry)两个生态圈,现在已经拥有超过1200家的合作伙伴,涉及到十几个行业。在“2016年华为开发者大赛”超过2000多个报名参赛的开发团队中,以CaaS和OMF为选题方向的作品比例达到22%,位列十几个选题方向的前列,也从侧面说明了华为云核心网这两年多来的成果。

未来可期 能力开放加速业务创新

如果说基于运营商网络通信能力的每个应用都是一颗小树苗的话,华为的目的是要推动建立一个森林。从某种意义上,他们已经把自己的赌注压在了这个森林的成功上了。

如果说数量只是证明这个森林面积的大小,真正证明这个森林健壮程度的,显然应该是每棵树(也就是应用)的大小或者成熟程度;而评价应用的成熟程度,商业性无疑是最有说服力的标识。

张勤告诉笔者,在运营商管道能力开放平台上成长的应用已经开始进入正向循环,目前已经有了不少商业上的成果。例如华为自己推出的示范性“家真”平台,可以将手机与电视大屏幕、机顶盒、高清摄像头连接在一起,实现高清的视频通讯。基于家真平台的应用现在逐步在完善和丰富,并且已经实现商用——中国电信四川公司在2015年末就推出“想家”视频通话业务,受到市场热捧;广东电信也在今年初宣布,依托于光网、移动网和IPTV专网为用户提供可视电话“粤想家”和 “统一通信视频会议”两大业务。又譬如中国移动江苏公司推出的手游加速服务,把网络QoS保障能力作为一种装备,放在移动商城中进行销售,获得了手游玩家的喜爱。

业务创新方面的发展并不是华为和运营商“硬”推动的结果,而是一种厚积薄发,或者说水到渠成。这些年,LTE 4G网络迅速普及和逐步完善,目前仅中国移动的VoLTE就已经覆盖了300多个城市、1800万用户,全球VoLTE用户超过1.5亿人;同时智能电视、智能手机、智能摄像头等智能设备逐步普及,这种情况下,诸如移动游戏、远程教育、智慧医疗、视频客服、移动支付等方面的应用场景条件已经成熟,借力管道能力的应用创新作品正在逐步增多。

不过显然,华为并没有在“坐等”这个市场的成熟。因此,华为非常清楚自己的位置——如果还是用生态园做例子,他们的位置在地下,类似于土壤,通过基础平台创新为每一颗种子提供营养。事实也是如此。华为还在继续保持他们百分之十几的惊人研发投入,但投入的重点正在悄然变化。在张勤和笔者的交流中,他几乎决口不提自己所在的云核心网业务部门的产品,而是反复介绍他们在开放平台API和接口方面的改进。此外,CaaS和OMF生态圈中开发者的培训也是他们的重要工作,包括在各地举办开发者沙龙,还有大规模的开发者大赛,华为都在不遗余力地帮助更多的企业和开发者了解他们的平台,了解运营商能开放哪些能力。

其实,这些工作中,有很多严格来说不是华为的事情,但他们坚持在做、大力去做,感觉他们比运营商更着急。

我问张勤:运营商现在和华为推进的步调一致吗?

张勤承认,有不少运营商正在和华为一起在推进,这之间肯定有一个带动作用,不可能每个运营商现在都主动和积极地开放起来。但张勤坚信,现在一批创新和商业成果正在逐步推出来,等这些效果完全呈现出来,一定会有越来越多的运营商和合作伙伴加入进来。

“我们已经感受到这个趋势。”张勤说这句话的时候,很自信。

【责任编辑:林师授 TEL:(010)68476606】

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