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达沃时代阳立堂:超融合的未来不只是改造数据中心

超融合架构最终的目的是使企业应用和数据更加紧密地结合,那么二者必然之间会形成一个耦合关系。这个关系会让数据更好地服务应用。当企业拥有足够多数据的时候,关注的重点可能会由仅仅获得保管数据的场所,转向对数据管理、数据分析等带来更多价值的数据服务更多的需求。

作者:于雪来源:51CTO.com|2016-07-15 09:38

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Nutanix在海外市场的成功,将超融合的概念快速带入中国IT圈的主流视野。凭借深度融合软硬件的精简一体化架构,超融合架构被许多人公认将发展为一种新势力,成为构筑现代化数据中心的新基石。

诚然,许多提供超融合架构解决方案的服务商都着眼于数据中心。但是达沃时代YeeSAN业务部总经理阳立堂却说,他们是从如何为客户提供好数据服务开始切入。这二者间究竟有何区别?51CTO记者和阳立堂进行了一次深度对话。

数据服务切入的超融合平台构建

阳立堂介绍称,达沃时代一直以X86服务器改造数据中心为前提,服务企业级客户,并且从2010年开始便已投入到超融合架构的研发当中。传统的存储是专业化的,定制化的硬件加软件。在做存储的过程中,达沃对什么是“企业级”、什么是“数据”有了更为深入的了解。

超融合与融合最本质的区别在于,同样是交付给企业客户一个盒子,在融合系统里,存储、计算和网络还是分开的,只是将存储、交换机、服务器一起打包,存储和交换机实际上还是定制化的设备;而超融合系统是基于软件定义的,存储不再成为单独的一层,而是被虚拟化,并与计算堆栈构成集群。超融合平台将来自物理组件的应用程序和数据抽象出来,将虚拟化和池化的存储添加到一个组合里。这样一来,企业IT运营成本和资本支出就被大大降低,运维人员也将更多精力投入到了解业务流程,优化资源分配,提高投入产出比当中,而不是都浪费在管理和维护硬件平台上。

阳立堂认为,超融合架构最终的目的是使企业应用和数据更加紧密地结合,那么二者必然之间会形成一个耦合关系。这个关系会让数据更好地服务应用。当企业拥有足够多数据的时候,关注的重点可能会由仅仅获得保管数据的场所,转向对数据管理、数据分析等带来更多价值的数据服务更多的需求。这也是为什么达沃时代在投身超融合领域之初希望从数据切入的原因。

企业级超融合系统如何落地

不管是企业管理者,还是运维人员和实际的使用者,大家对任何一套平台关心的本质,其实不是一些听起来高性能的机制,而是在部署这套平台能使应用获得一个安全可靠的运行环境和满足当前需求的性能以及对未来性能需求的扩展性。安全可靠体现在两个方面,一是数据的安全,另外是应用环境的安全。刚刚提到超融合和融合的区别就是把存储移到了服务器上去,因此存储的稳定性以及存储与虚拟化结合的程度如何、是否安全是企业关注的核心。

在服务企业级客户的过程中达沃发现,很多企业对于超融合系统的需求,其实更多的仅仅需要服务器虚拟化。对于很多不涉及在线交易的普通企业,特别是中小企业,对于成本比较敏感。由于IT结构较为简单,网络并不具备在超融合领域的支配权。 如果三、四台服务器之间的网络连接使用万兆交换机,采购成本和管理运维将会是一个非常大的负担。那么,如果能找到一种方式降低网络的复杂度,给那些几乎没有IT运维能力的企业提供一个可靠稳定的基础设施平台,比如把网络交换机直接省掉,则可以为那些应用不那么复杂场景下的企业提供部署更加简单、有效控制采购和运维成本的超融合系统解决方案。

在这样的研发背景下,达沃时代推出了小金刚C-ONE,来更好地满用户的要求。阳立堂介绍称,其实交换机的主要工作一是数据转发,二是流量控制。采用网线直连的方式进行数据转发,这是一个环形网络,理论上是不通的,这是交换式协议上的一些限制。达沃时代在工程化上针对协议做了很多的调试和优化工作来解决这个问题,并保证服务器和数据的安全可靠。在部署这个平台时,用户看到的界面就像装一个Windows操作系统一样简洁,因为小金刚自带HA机制,用户也不需要再去考虑HA的工作。当某台服务器坏掉之后,另外一个服务器就自动接管这个服务器的工作。

由于把万兆交换机省掉,三台服务器之间彼此互连,大大降低了成本和部署的复杂度。随着规模的增大,如十台或更多节点时,万兆交换机的采购成本和维护、管理成本,对于用户来说也更容易接受。

趋势:应用与数据关联

采访最后,阳立堂与51CTO记者谈了谈他对未来超融合发展趋势的展望,其中非常重要的一点是服务器的改造,因为在他看来,目前的服务器都没有被很好的用起来。“可能未来,所有的机架式服务器都会装超融合,这是我们基于产品市场上的判断”,阳立堂说,“因为现在市面上的大部分超融合产品是采用虚拟机的模式,更轻便的容器比如docker也如火如荼。未来的超融合,就是在服务器上同时实现了计算(应用环境)、存储、网络的横向扩展基础设施系统。”

从技术角度看来,阳立堂认为超融合不仅仅停留在改造数据中心阶段,而是在改造数据中心建设之后,更多地需要去解决数字智能的问题。所以,未来达沃时代也会投入更多精力,研究如何让数据在超融合的平台里面更好地发挥价值。“比如说我们在上面可能会集成一些数据管理和智能服务,让数据关联在一起,主动地发挥价值,打破现在应用与应用之间相互独立的局面。”

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