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编程语言不是工具

但在编程工作中,人们对这个概念有个误解,我认为需要在这里指出一下。但请记住,对这个误解的诠释并不是来否定这个思想的。

作者:佚名来源:外刊IT评论|2013-04-11 09:37

正确的工具

让我以一个免责声明来开始这篇文章:我绝对的认可懂得多种编程语言的价值,也认为“用正确的工具干活儿”是个好思想。但在编程工作中,人们对这个概念有个误解,我认为需要在这里指出一下。但请记住,对这个误解的诠释并不是来否定这个思想的。

多语言电影

让我从一个古怪的类比开始:假设这有一个电影,是关于一个政治阴谋,涉及到一系列复杂的国际冒险,冲突波及到7、8个国家。每个演员都说着他们本地的语言,没有字幕。谁能看懂这个阴谋的情节?恐怕只有少数几个懂得多语言的制片人能欣赏的了这个电影。我们大部分人都不会去看它。

多语言编程

我们的上一个Web应用项目里使用了6、7种的编程语言(Groovy, Java, HTML, CSS, HQL/SQL, Ant)。如果我们感觉需要的话,还可以轻松的再增加更多的语言。再增加Clojure, Scala 或 Ruby/JRuby 并不会觉得不合适。一个懂得多种语言并有能力在多种语言间切换到程序员就被称作“多语言程序员”。

造成多语言项目产生的一个主要理由通常是“使用正确的工具干活儿”的概念。而这个“活儿”通常指的是一个大项目里的一些小任务,比如编译项目,访问数据库,实现永不定型的业务逻辑。对于每个子任务,都有某个语言能够更出色的完成。除了人们对这种多语言的做法造成的隐藏成本存在争议外,还有一个对于“工具”这个词的误解需要注意。

编程语言不是工具

锤子钉子

如果我们在一个简单或复杂传统工程中使用一个工具,就比如用锤子把木片钉成橱柜,或用起子拆解计算机,当你完成了这个“活儿”后,工具会被你丢在一旁。你的最终产品(一个新的木橱柜或一堆电路板)并不包括工具。大多时候,当你的活儿干完后,你的产品上不会再有“变更请求”。

如果你的工具碰巧是一种编程语言,那你生产的源代码将和你的工具融合到一起。没有这个工具,你的产品完全不能运行。如果你认为编译后的二进制代码是“产品”,你将没有可能针对它做“需求变更”,这是程序员最初可能会有的一个错误概念。很显然,程序员的生产的产品是“源代码”。编程语言并不是扮演工具的角色,从软件的性质上看,它应该是材料。工具可以扔掉,材料构成主体。

编程语言是产品材料

因为源代码依附于它的编程语言,它们是一个概念上的合体。所以,我建议,当我们在谈论编程语言时,应该改成“使用正确的材料来干活儿”的说法。相比起选择是使用飞利浦的螺丝刀还是三菱的改锥这样的问题,我们修改后的说法会对编程语言的选择起到更深远的意义。材料需要持久的耐用,而工具大部分时间是丢在一边。

但它们也是工具

在上面提到的我们做过的Web应用项目中,我们使用了很多工具。Grails是我们的框架,Jetty是我们的Web容器,Spring Framework提供了强大的服务,我们用IDEA把它们结合到一起。我们可以轻松的用Tomcat替换Jetty,或用Eclipse替换IDEA。工具需要可替换,甚至是一次性的。

总结

“用正确的工具干活儿”这话并不能简单的应用到编程语言上,因为它们不是工具,而是材料。这就是为什么在一个项目中大量使用多语言是危险的。它很容易让项目变成一个混乱的“复合板“项目。

英文原文:The fallacy of “the right tool”

译文连接:http://www.aqee.net/the-fallacy-of-the-right-tool/

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【责任编辑:小林 TEL:(010)68476606】

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