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Ajax必备 开发须思考的基本原则

我们知道,AJAX不是一种新的编程语言,而是一种用于创建更好更快以及交互性更强的 Web 应用程序的技术。本文介绍了Ajax开发时需要思考的几个基本原则,希望对你有帮助,一起来看。

作者:佚名来源:yiiyaa.net|2011-06-16 13:45

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通过 AJAX,您的 JavaScript 可使用 JavaScript 的 XMLHttpRequest 对象来直接与服务器进行通信。通过这个对象,您的 JavaScript 可在不重载页面的情况与 Web 服务器交换数据。下面介绍Ajax开发时需要思考的几个基本原则

我们用到的很多框架中都已经固化了基于页面的传统应用模式,同时这些应用模式也已经深深进入了我们的思想中。我们花几分钟来揭示出哪些核心概念是我们需要重新思考的,以及如何从Ajax的角度来重新思考。

一、浏览器中的是应用而不是内容

在传统的基于页面的Web应用中,浏览器扮演着哑终端1的角色。它对用户处于操作流程哪一阶段一无所知。这些信息全部都保存在服务器上,确切地说,就是在用户会话上。时至今日,服务器端的用户会话早已是司空见惯。如果你使用Java 或者.NET 编程,服务器端的用户会话更是标准API 的一部分——还有Request、Response、MIME 类型——没有了它们简直不可想象。

当用户登录或者以其他方式初始化一个会话时,系统会创建几个服务器端的对象。例如,电子商务类型的网站需要创建表示购物车以及用户身份证明的对象。同时将浏览器站点的首页呈现给用户,这个HTML 标记的数据流由模板文件以及特定于该用户的数据和内容(例如该用户最近浏览的商品列表)组成。

用户每次和服务器交互,都会获得另一个文档。在这个文档中,除了特定于该用户的数据以外,包含的其他模板文件和数据都是相同的。浏览器总是忠实地丢弃掉老的文档,显示新的文档,因为它是哑终端,而且也不知道还可以做些什么。

当用户选择退出或者关闭浏览器的时候,应用退出,会话消失。这个时候持久层会把用户下次登录后需要显示的信息存储起来。Ajax则不同,它把一部分应用逻辑从服务器端移到了浏览器端。

传统Web应用的生命周期。用户和应用会话的所有状态都保留在Web服务器上。用户在会话中看到的是一系列的页面,每次页面切换都不可避免地要到服务器上走一个来回。

Ajax应用的生命周期。用户登录后,服务器交付一个客户端应用给浏览器。这个应用可以独立处理很多的用户交互,对于自己无法独立处理的交互,应用会以后台方式发送请求给服务器,而不会打断用户的操作流程。
用户登录的时候,服务器交付给浏览器一个复杂得多的文档,其中包含大量的JavaScript代码。这个文档将会在整个会话的生命周期内与用户相伴。在这一过程中,随着用户与其交互,它的外观可能会发生相当大的变化。它知道如何响应用户的输入,能够决定对于这些请求,是自行处理还是传递给Web服务器(Web服务器再去访问数据库或者其他资源),或者通过两者结合的方式进行处理。因为这个文档在整个用户会话中都存在,所以它可以保存状态1。例如,购物车的内容可以保存在浏览器中而不是服务器的会话中。

二、服务器交付的是数据而不是内容

我们已经提到,在传统的Web应用中,服务器在每个步骤都需要把模板文件、内容和数据混合发送给浏览器。但实际上,当向购物车中添加一件物品的时候,服务器真正需要响应的仅仅是更新一下购物车中的价格。

基于Ajax的购物车可以向服务器发起一个异步请求来完成这件事,这样做显得更聪明。模板文件、导航列表和页面布局上的其他部分已经随着初始页面发送给了浏览器,服务器无需重发,以后每次只需要发送相关的数据就可以了。Ajax应用可以通过多种方式来做这件事情。例如,返回一段JavaScript代码、一段纯文本或者一小段XML文档。这些方式各自的优缺点,我们将留到第5 章再详细考察。但是,毫无疑问的是,无论返回数据采用何种格式,这些方式所传输的数据量都要比传统的Web应用中一股脑返回一个大杂烩的方式少得多。

在Ajax应用中,网络的通信流量主要是集中在加载的前期,无论如何,用户登录后是需要一次性地将一个大而复杂的客户端交付给浏览器。但是在此之后,与服务器的通信则会有效率得多。对于瞬态应用来说,积累起来的通信流量要比以前的基于页面的Web应用少很多。与此同时,平均的交互次数则有所增加。整体而言,Ajax应用的带宽消耗要比传统的Web应用低一些。

三、用户交互变得流畅而连续

浏览器提供了两种输入机制:超链接和HTML 表单。超链接可以在服务器上创建,并预加载指向动态服务器页面或者servlet 的CGI 参数。可以用图片或者CSS(层叠样式表)来装饰超链接,并且当鼠标停在上面时还可以提供基本的反馈。经过合理设计,超链接可以变成一个很有想像力的UI 组件。表单则提供了桌面应用的一组基础UI 组件:输入文本框、单选按钮和多选按钮,还有下拉列表。但仍然缺少很多有用的UI 组件,例如,没有可用的树控件、可编辑的栅格、组合输入框等。表单像超链接一样,也指向服务器的一个URL 地址。

超链接和表单也可以指向JavaScript函数。这一技术通常用在将数据提交给服务器之前对表单输入进行简单的校验,如检验是否有空值,数值是否越界等等。这些JavaScript函数的生存期和页面本身是一致的,当页面提交之后,这些函数也就不存在了。

当一个页面已提交而下一个页面还没有显示出来的时候,用户实际上处于没人管的状态。老的页面还要显示一会儿,浏览器甚至还会允许用户点击一些链接。但这些点击可能会导致一些不可预料的结果,甚至破坏服务器端会话的状态。用户通常应该等到页面刷新完成,当然也可以选择在刷新完成之前就在新页面上做一些操作。例如,当页面只显示了一部分时从中选择一条裤子放进购物车不大可能会造成什么破坏(例如,不会修改顶级的服装分类:男装、女装、童装、配饰)。我们继续看这个购物车的例子。Ajax的购物车是通过异步方式发送数据的,用户可以很快地把东西拖进来,就像点击一样快。只要客户端购物车的代码足够健壮,它可以很轻松地处理这样的负载,而用户则可以继续做他想做的事。

要知道,在服务器端并没有一个真正的购物车等着装东西,只有会话中的一个对象而已。购物的时候,用户并不想知道会话对象,购物车对于用户而言是一个较恰当的比喻,用现实世界中熟悉的概念来描述这里发生的事情。对于用户来说,如果强迫他们去理解计算机领域中的术语,只会让他们远离网站。等待页面的刷新,一下子就把用户从愉快的使用体验中拽了出来,让他感觉到自己所面对的只不过是一台冰冷的机器罢了。使用Ajax来实现这些应用则可以避免这些令人不快的体验。当然了,在这个例子中的购物只是一个瞬态活动。考察一下其他的业务领域,例如,一个业务量很大的帮助中心或者一项复杂的工程任务,如果因为需要等待页面刷新,而将工作流程打断几秒钟,那肯定是不可接受的。

Ajax的另一个好处是,我们可以对丰富的用户操作事件进行捕获。类似于拖拽这样的复杂UI 概念也不再是遥不可及的。这使得Web应用的UI 体验可以全面提升到近乎与桌面应用的UI组件相媲美的高度。从可用性的角度来看,这很重要,不仅仅是因为它释放了我们的想象力,而且也是因为它可以将用户交互和服务器端的请求更加充分地混合起来。在传统的Web应用中,与服务器交互需要点击超链接或者提交表单,然后等待页面的刷新,这打断了用户的工作流程。与之相对应的是,让服务器响应鼠标移动、拖拽或者键盘输入这样的用户事件,也就是说,服务器在用户身边为用户服务,而不是挡在用户前面,打断他的操作。
google Suggest(www.google.com/webhp?complete=1)就是这样一个简单的但是很有说服力的例子。当用户在搜索框键入一些字符的时候,应用从服务器取回与用户已键入字符串相似的搜索条目(根据全世界其他人的搜索),并且显示在输入框下方的下拉列表中。

四、有纪律的严肃编程

现在传统的Web应用有时候也会用到JavaScript,不过主要是用来给页面添加一些花哨的东西。基于页面的模型使得这样的增强没有办法更进一步,限制了用户可以得到的更加理想的交互。这种类似于第22条军规的状况,使得JavaScript很不公平地获得了一种琐碎的、自由散漫的编程语言的名声,为那些严肃的开发者1所不屑。

为Ajax应用编程的情况则完全不同。提交给用户运行的应用将会一直运行直到用户关闭程序为止。不崩溃,不变慢,也没有内存泄漏之类的毛病。如果我们的产品定位于独占式应用的市场,这还意味着很多小时的密集使用。要达到这个目标,当然需要高性能的、可维护的代码,这与服务器端应用的要求是一致的。

相比之下,Ajax的代码库会比传统的Web应用大很多。对代码库进行良好的组织是非常重要的。编写代码不再是单个开发者的职责,而是整个团队来参与。可维护性、分离关注点、共同的编程风格以及设计模式,这些都是需要考虑的问题。

从某个角度来看,Ajax应用就是用户所使用的一块复杂的代码,它需要高效地与服务器进行通信。它显然来源于传统的基于页面的Web应用,但是它们之间的相似性也仅限于此,两者之间的差别就像是木马轮和现代自行车之间的差别。在脑海中要记得它们之间的这些差别,因为只有这样才能创造出真正引人注目的Web应用。

原文地址:http://www.yiiyaa.net/

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【责任编辑:QiHappy TEL:(010)68476606】

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